読者です 読者をやめる 読者になる 読者になる

【No.9】『フグ』は海にいるのに、なぜ『河豚』と書く?

フグは漢字で書くと『河豚』である。しかし、海の魚であるフグに、なぜ『河』という漢字が使われるのか?
『河豚』は中国で誕生した漢字で、じつは中国ではむかしから、フグは河に生息していたのである。
そして、敵を驚かせるために、ブーブーと豚のように鳴くことがあったため『河豚』と名付けられた。
困ったのは、漢字の輸入先・日本である。日本では、フグは河にいないため、そこで『海豚』ならどうかと検討されたが、これには『イルカ』という先客がいる。そこで、やむなくフグは日本でも『河豚』となった。