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【No.29】猫がコロッとなるのはマタタビだけじゃない!

むかしからよく『ネコにマタタビ』といったものだが、ネコがコロッとなるのはマタタビだけではない。じつは、ネコはキウイフルーツが好きで、このキウイを前にしてもコロッとなる。
ただ、キウイといっても、キウイの実ではない。ネコはキウイの根や枝、葉が大好きで、これを好んでかじり、しまいには酔っぱらったようにゴロリとなってしまうのだ。
これは、キウイがマタタビの仲間だから。キウイは、もともとは中国などに生えていたマタタビ科の植物なのである。それがニュージーランドで品種改良を受けて、現在のキウイとなった。そのためキウイは、マタタビラクトンという成分を根や枝、葉にふくんでいる。このマタタビラクトンこそがネコの好物であり、だからネコはキウイに弱いのだ。